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Un historien du peuple : un entretien avec Georges Nzongola-Ntalaja

D 5 mai 2021     H 20:48     A Ben Radley, ROAPE     C 0 messages


Ben Radley de la ROAPE interviewe l’historien et chercheur-activiste congolais Georges Nzongola-Ntalaja. Il explique que la motivation première de son travail est la solidarité avec les opprimés et une quête sans compromis de la vérité pour élucider l’histoire politique du Congo et de l’Afrique en général de la période coloniale à nos jours.

Ben Radley : Pouvez-vous nous décrire vos souvenirs et expériences de votre enfance au Congo sous la domination coloniale belge et de votre majorité pendant la lutte de libération nationale, et comment ces expériences ont façonné vos débuts en politique et en activisme étudiant ?

Georges Nzongola-Ntalaja : Grandir sur la station de l’American Presbyterian Congo Mission (APCM) de Kasha, à environ 10 km du poste d’État de Luputa et d’une grande gare ferroviaire sur le réseau BCK entre le Bas-Congo et le Katanga, la première expérience dont je me souviens mon enfance était la conscience de la couleur de la peau. Comme Frantz Fanon a décrit toutes les colonies coloniales, cette station de mission a été construite comme une ville manichéenne, avec des blancs d’un côté avec des maisons modernes et de l’électricité, et des noirs de l’autre côté dans des maisons au toit de chaume éclairées par des lampes à pétrole dans des rues non éclairées. Un grand cordon sanitaireou un immense espace ouvert comprenant l’église, le centre médical, les bâtiments scolaires et le terrain de football et d’autres installations sportives séparaient la ville lumière de la ville des ténèbres, qui ne se réjouissait qu’au clair de lune.

Puisque nos parents ont travaillé pour la mission à divers titres en tant qu’enseignants, infirmières, ouvriers d’entretien et domestiques pour les missionnaires américains de Dixie, nous, leurs enfants, pouvions jouer avec les quelques enfants blancs présents. Au moment où nous avons tous atteint la puberté, les jeux de ces enfants ont cessé et il n’était pas rare d’entendre les enfants blancs nous appeler par le mot N. La conscience raciale a évolué des deux côtés, et cela a été renforcé pour les Congolais chaque fois que nous allions à Luputa pour prendre un train ou faire des emplettes dans les magasins appartenant aux marchands grecs, italiens et portugais. Pendant notre séjour à Luputa, nous avons également assisté au fouet de prisonniers par la police sous la surveillance sévère de l’administrateur belge à 6h00 ou 12h00 près du mât du drapeau avec l’étendard belge rouge, jaune et noir. A la gare,

Vous avez brièvement occupé un certain nombre de postes universitaires au Congo au début des années 1970, peu de temps après l’arrivée au pouvoir de Mobutu, et avant d’entamer votre longue période d’exil du pays. Quel impact le fait d’avoir passé si longtemps loin du Congo a-t-il eu sur vous personnellement ?

J’avais passé huit ans et demi aux États-Unis, complétant une année d’école secondaire, quatre années d’études de premier cycle et trois années d’études de troisième cycle, de juillet 1962 à février 1971. Pendant cette période, j’ai eu l’opportunité de passer deux mois. et demi au Congo pendant les vacances d’été de 1965, ce qui m’a permis de rendre visite à ma très grande famille, et même de visiter la Zambie nouvellement indépendante pendant une semaine. C’était donc très difficile de passer 17 ans et demi, entre décembre 1973 et août 1991, sans voir les membres de ma famille. Les deux parents et un frère étaient décédés pendant cette période. Mais ces années d’exil ont renforcé mon engagement dans la lutte pour un changement politique et une véritable démocratie au Congo. J’ai participé à de nombreuses réunions et parlé du Congo aux États-Unis et au Canada,

Cet exil auto-imposé du Zaïre de Mobutu était dû au harcèlement et aux menaces que j’avais subis de la part du régime au cours de mes deux années de travail sur le campus de Lubumbashi de l’Université nationale du Zaïre, dont un interrogatoire de quatre heures par la police de sécurité en novembre. 1973. Le harcèlement a été renouvelé à Washington, DC dans les années 1980, lorsque je suis devenu activement impliqué dans le soutien du mouvement démocratique de masse dirigé par l’Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS). En 1989, mon passeport a été confisqué par l’ambassadeur congolais aux Etats-Unis, Mushobekwa Kalimba wa Katana, suite à ma demande de renouvellement. Après plusieurs mois d’inaction, j’ai reçu une lettre datée du 26 décembre 1989 de l’ambassadeur indiquant qu’il m’avait confisqué mon passeport au motif de mon opposition au régime. Bien que j’aie récupéré le passeport après la libéralisation du système le 24 avril 1990, j’ai quand même déposé une plainte contre M. Mushobekwa pour violation de mes droits en tant que citoyen par le biais de la sous-commission des affaires étrangères de la Commission des affaires politiques à la Conférence nationale souveraine. le 29 juin 1992. Il a comparu devant la sous-commission et a admis qu’il avait effectivement violé mes droits civils, mais il a ajouté qu’il avait agi sur ordre de la police secrète de Kinshasa. C’était, pour lui, une question de choix entre renouveler mon passeport ou perdre son emploi. La sous-commission l’a blanchi. Mushobekwa pour violations de mes droits en tant que citoyen par le biais de la sous-commission des affaires étrangères de la commission des affaires politiques lors de la conférence nationale souveraine le 29 juin 1992. Il a comparu devant la sous-commission et a admis qu’il avait effectivement violé mes droits civils, mais a ajouté qu’il avait agi sur ordre de la police secrète de Kinshasa. C’était, pour lui, une question de choix entre renouveler mon passeport ou perdre son emploi. La sous-commission l’a blanchi. Mushobekwa pour violations de mes droits en tant que citoyen par le biais de la sous-commission des affaires étrangères de la commission des affaires politiques lors de la conférence nationale souveraine le 29 juin 1992. Il a comparu devant la sous-commission et a admis qu’il avait effectivement violé mes droits civils, mais a ajouté qu’il avait agi sur ordre de la police secrète de Kinshasa. C’était, pour lui, une question de choix entre renouveler mon passeport ou perdre son emploi. La sous-commission l’a blanchi.

Vous avez été fortement impliqué dans la Conférence nationale souveraine en 1992, qui a représenté le moment culminant d’une dizaine d’années de résistance à la dictature de Mobutu dans la lutte pour la démocratie multipartite.

Pouvez-vous décrire l’atmosphère au Congo à cette époque, le sens et la signification de ce moment historique, à la fois pour vous-même mais aussi politiquement pour le pays et pour les Congolais ?

Cela fait bientôt 29 ans que j’ai rejoint la Conférence Nationale Souveraine (CNS) en avril 1992 en tant que l’un des sept « savants de renommée internationale » cooptés par la Conférence pour apporter leur contribution à cette palabre nationale. Suite à ma déclaration de politique générale du 14 mai 1992, mon nom est devenu un mot courant au Congo. Ma déclaration a été l’un des discours les plus populaires au CNS, à en juger par le nombre d’applaudissements. Des enregistrements sur cassettes ont été réalisés et vendus dans la diaspora congolaise en Belgique, et dans un pays où la poste ne fonctionnait plus très bien, plus de 500 lettres m’ont été envoyées par des jeunes de tout le pays. Lors d’un voyage à Goma depuis New York en avril 2007, un fonctionnaire de l’immigration a regardé mon passeport et m’a dit : « N’êtes-vous pas le professeur Nzongola de renommée CNS ? » Quand j’ai dit oui, il a commencé à me châtier d’avoir abandonné la lutte en retournant à l’étranger. Aujourd’hui encore, des personnes de plus de 50 ans à Kinshasa me reconnaissent à cause du CNS.

J’ai donné une évaluation complète du CNS dans mon livre Le Congo de Léopold à Kabila : une histoire populaire(2002). La plupart de ses 23 commissions et plus de 100 sous-commissions ont produit d’excellents rapports sur ce qui avait mal tourné dans le passé et des propositions pour tracer une nouvelle voie pour la liberté, la paix et le bien-être dans le pays. En tant que membre de la Commission des affaires politiques, j’avais exprimé mon intérêt à présider la sous-commission des affaires extérieures. Mais les gens qui avaient fait avancer l’agenda étranger au Congo comme Justin Bomboko et Victor Nendaka ont fait de leur mieux pour m’exclure de cette sous-commission. Pour consolation, ils m’ont permis de présider deux sous-commissions, sur les affaires courantes et les dossiers politiques, cette dernière étant essentiellement la réécriture de l’histoire congolaise en revisitant tous les événements politiques majeurs du pays depuis l’indépendance sur ce qui s’est passé, pourquoi cela s’est passé, et ce que nous devrions faire pour empêcher de tels événements à l’avenir. Quand la finLe professeur Ernest Wamba-dia-Wamba nous a rejoints, j’ai réussi à le retirer de la commission de la recherche scientifique pour en faire le rapporteur des dossiers politiques. Il a rédigé un rapport remarquable sur nos délibérations.

Le CNS a réussi en tant que forum éducatif et mobilisateur politique. Pour toutes les réunions plénières ont été diffusées sur la radio et la télévision nationales. Dans la plupart des lieux de travail, les gens faisaient ce qu’ils pouvaient faire entre 7h00 et 12h00 et allaient s’asseoir à la radio ou à la télévision pour suivre les délibérations au Palais du Peuple construit par les Chinois, siège de notre Parlement.

Cependant, le CNS n’a pas atteint son objectif immédiat, qui était de retirer le dictateur Mobutu du pouvoir et de mettre le pays sur la voie de la démocratie multipartite, de la reprise économique et de l’amélioration des conditions de vie des gens ordinaires. Les principales raisons de cet échec étaient la réticence de Mobutu et de sa clique à quitter le pouvoir et ses privilèges associés ; la faiblesse et l’immaturité de l’opposition ; et le manque de soutien des grandes puissances occidentales pour un changement radical dans le centre riche en ressources du continent africain.

J’illustre ce dernier facteur par la manière dont la communauté internationale a refusé d’accepter la décision démocratique du 4 août 1992 de 2 842 délégués au CNS représentant toutes les couches de la population congolaise d’abandonner le « Zaïre » et de revenir au nom majestueux de « Congo ». . » C’était la confirmation d’une décision d’une autre assemblée populaire, la Convention constitutionnelle de 1964 à Luluabourg (aujourd’hui Kananga), de donner au pays le nom officiel de « République démocratique du Congo » (RDC). En mai 1997, la même communauté internationale n’a eu aucun problème à accepter les actions de Laurent-Désiré Kabila qui, d’un trait de plume, a changé le nom du pays en RDC et s’est proclamé nouveau président du pays. Les grandes puissances, à commencer par les États-Unis, ont accepté cette décision unilatérale,

Aujourd’hui, la CNS reste une référence historique majeure pour le changement politique et social en RDC. Aucune des nombreuses conférences, dialogues et consultations qui ont eu lieu depuis lors n’a apporté quoi que ce soit de nouveau en termes de démocratisation du système politique, de nettoyage de l’état de son bois mort et de ses oligarques corrompus, et de responsabilisation du peuple pour s’assurer qu’il n’est pas seulement le principal souverain, mais aussi les bénéficiaires de l’action de l’État. Conformément au credo d’ Etienne Tshisekedi , l’affaire du gouvernement est « le peuple d’abord » ou le peuple d’abord. C’est l’héritage populaire et progressiste du CNS, et l’alpha et l’oméga de la gouvernance démocratique et développementale en RDC.Nous avons récemment célébré le 60 e anniversaire du meurtre de Patrice Lumumba et pour commémorer l’occasion, ROAPE a publié un extrait d’un discours d’ouverture que vous avez prononcé en 2018 , dans lequel vous discutez de la montée et de l’influence de Lumumba en tant que leader nationaliste et panafricaniste. Avant de parler de Lumumba, je voudrais aborder brièvement le regretté Etienne Tshisekedi, principal chef de l’opposition à Mobutu dans les années 1980 et 1990, et père de l’actuel président Félix Tshisekedi. Vous avez été à un moment donné conseiller diplomatique d’Etienne Tshisekedi, lui-même conseiller du Mouvement national congolais (MNC) de Lumumba à la fin des années 1950.

Comment positionnez-vous Etienne Tshisekedi par rapport à Lumumba et à la lutte d’émancipation plus large dont ils ont tous deux participé ?

Oui. En tant qu’étudiant en droit à l’Université Lovanium, Etienne Tshisekedi wa Mulumba a été conseiller du MNC nouvellement créé pendant un an, 1958-59. Ainsi, je suppose qu’ils se sont connus, étant donné que seulement 7 ans les ont séparés en âge, puisque Lumumba est né le 2 juillet 1925 et Tshisekedi le 14 décembre 1932. En septembre 1959, le MNC s’est scindé en deux des ailes séparées, l’aile radicale et unitaire Lumumba, connue sous le nom de MNC / L, et une aile plus modérée dirigée par des fédéralistes sous Albert Kalonji, connue sous le nom de MNC / K. Suite à son service au Collège des commissaires généraux de Mobutu du 14 septembre 1960 au 9 février 1961 en tant que commissaire adjoint à la justice, Tshisekedi est allé travailler pour Albert Kalonji dans le sud sécessionniste du Kasaï, où il a été ministre de la justice.

Le stoïcisme de Tshisekedi face aux persécutions et humiliations sans fin de Mobutu, Laurent et Joseph Kabila, a été exemplaire dans son combat inébranlable pour la démocratie, la primauté du droit et l’instauration d’un gouvernement qui travaille pour le peuple. Son courage et sa persévérance ont rappelé ceux de Patrice Lumumba. Cela le rendit très populaire parmi les gens, qui l’appelaient avec révérence « Moïse », au sens biblique ou, plus affectueusement, comme « Ya Tshitshi » ou « Big Brother Tshitshi ». Par son courage, son stoïcisme et son intransigeance sur les principes clés de la démocratie, de la justice, de l’égalité et du service au peuple, il était le leader politique congolais le plus proche du personnage de Patrice Lumumba. Quant au fils, il est surnommé « Tshitshi Béton », ou quelqu’un d’aussi dur que concret et capable de relever tous les défis, y compris de se débarrasser de la dictature de Joseph Kabila.

Passons donc à Lumumba, quelle influence pensez-vous que son héritage politique continue de détenir dans l’imaginaire populaire congolais aujourd’hui, et à travers l’Afrique plus largement ?

Compte tenu du manque de sondages réguliers sur les connaissances et l’attachement que les gens ont à propos de Patrice Lumumba et de son martyre, il est difficile d’évaluer la force de son héritage politique dans l’imaginaire politique congolais aujourd’hui. Les gens entendent fréquemment son nom à la radio et à la télévision nationales, ce qui leur rappelle son statut éminent de héros national et le 17 janvier, jour de son assassinat avec le ministre des Sports et de la Jeunesse Maurice Mpolo et le vice-président du Sénat Joseph Okito, est un fête nationale.

En Afrique, les boulevards, les grandes avenues, les places et les rues portent son nom. Dans la plupart des pays que j’ai visités, l’endroit que j’aime le plus est la place des héros africains au centre-ville de Bamako, la capitale du Mali, qui possède une statue très impressionnante de Lumumba. Lorsqu’il a été tué, de nombreux parents à travers le continent ont donné son nom à des fils nouvellement nés. Deux d’entre eux étaient membres du Parlement nigérian lorsque j’habitais à Abuja en 2000-2002. Le Kenya a un éminent professeur de droit qui s’appelle Patrick Lumumba. Enfin, de nombreux livres littéraires et documentaires ont été écrits en l’honneur de Lumumba après sa mort.

Le discours de la fête de l’indépendance de Lumumba reste un trésor majeur pour les combattants de la liberté africains, même parmi les moutons perdus. Dans les années 1980, pendant mes années en tant que professeur à l’Université Howard de Washington, j’ai eu un jour la visite à mon bureau de Roberto Holden, alors dirigeant en exil du Front national pour la libération de l’Angola (FNLA). Je lui ai demandé s’il était vrai qu’il avait toujours été un collaborateur rémunéré de la CIA. Pour réfuter cette accusation, pourtant bien établie, lui et son assistant se sont levés et ont récité le célèbre discours de Lumumba dans son intégralité, en français. J’ai été tellement ému par ce geste que j’ai momentanément oublié ses crimes en Angola.

Soixante ans après la disparition de Lumumba, les gens qui connaissent vraiment son leadership et ses épreuves et tribulations, au Congo ou ailleurs en Afrique, ont généralement dépassé l’âge de 75 ans. Les deux générations qui sont venues après 1961 ont peut-être entendu des histoires à son sujet, lire des livres et des articles sur lui ou vu des films et des vidéos à son sujet. Mais ils ont très peu de connaissances sur Lumumba car ils vivent dans des pays qui, dans la plupart des cas, sont dirigés par des dirigeants politiques qui ne s’intéressent pas aux dirigeants progressistes et visionnaires déterminés à placer les besoins des gens au-dessus de leurs propres intérêts de classe égoïstes. Patrice Lumumba était un tel leader, et la plupart de ses pairs dans cette catégorie, y compris Kwame Nkrumah du Ghana, Mehdi Ben Barka du Maroc, Eduardo Mondlane et Samora Machel du Mozambique, Amilcar Cabral du Cap-Vert et de la Guinée-Bissau, Thomas Sankara du Burkina Faso,

Le nom de Lumumba était également associé, positivement ou négativement, aux insurrections populaires de 1963-68 pour une « seconde indépendance ». Il s’agissait d’un mouvement basé sur les doléances des paysans, des ouvriers, des lycéens et des fonctionnaires inférieurs, y compris les enseignants et les infirmières, dont les intellectuels organiques avaient clairement montré que l’indépendance du drapeau de 1960 était une imposture. Les politiciens avaient tout promis sous le soleil lors de la campagne électorale de mai 1960 mais n’ont rien livré en termes d’élargissement de la liberté et d’amélioration des conditions de vie de la population. N’étant pas différents de leurs prédécesseurs belges, les dirigeants congolais constituant la nouvelle oligarchie privilégiée étaient aux yeux du peuple « les nouveaux blancs » parce qu’ils étaient tout aussi brutaux dans leur répression que les anciens colonialistes,

Le mouvement populaire pour une « seconde indépendance » était dirigé par les anciens lieutenants de Patrice Lumumba. Il avait deux ailes et champs de lutte armée distincts, la révolution du Kwilu, dirigée par Pierre Mulele, ancien ministre de l’Éducation de Lumumba et marxiste-léniniste, et les rébellions de l’Est ou Simba, dirigées par Christophe Gbenye, ancien ministre des Affaires intérieures de Lumumba et successeur à la tête du MNC / L. C’est l’aile qui comprenait également Laurent-Désiré Kabila, Thomas Kanza et Gaston Soumialot. Des deux ailes, celle de Mulele a été la plus réussie politiquement par son engagement révolutionnaire et son engagement envers les intérêts du peuple ordinaire, tandis que l’aile Gbenye a eu plus de succès militairement mais a trahi le lumumbisme par son objectif brutal et sans principes de regagner le pouvoir que les lieutenants de Lumumba avaient perdu à Kinshasa à Kinshasa. n’importe quel prix.

Une fois qu’ils ont conquis une ville, la première chose qu’ils ont faite a été d’occuper la résidence du gouverneur provincial ou du commissaire de district pour trouver le butin, qui comprenait de l’or, de l’argent et de l’alcool fin. Ils ne prêtaient aucune attention aux besoins et aux intérêts des gens, tout en faisant semblant de se battre pour les gens ordinaires. La rhétorique mise à part, ils n’étaient pas différents de la nouvelle oligarchie dirigée par le général de l’armée Mobutu, le chef du renseignement Victor Nendaka et l’éternel ministre des Affaires étrangères Justin Bomboko. Plus tard, Gbenye restera à la tête de l’une des douzaines de factions MNC / L et rejoignit les coalitions politiques de Mobutu et Joseph Kabila ; Thomas Kanza deviendrait le candidat de Mobutu au poste de Premier ministre au CNS en 1992 et ministre dans le gouvernement de Laurent Kabila ; Gaston Soumialot est devenu un fermier très prospère avec le soutien de Mobutu ;

En juin 2021, le retour de Belgique de ce qui reste de la dépouille de Lumumba, à savoir une dent que l’un des policiers belges qui a découpé les corps des trois martyrs du 17 janvier 1961 a pris en souvenir avant de les dissoudre dans l’acide sulfurique, sera observée avec les honneurs nationaux à Kinshasa. Dans un continent où les funérailles occupent une place très importante dans notre culture, le président Félix Tshisekedi met tout en œuvre pour que Lumumba se repose d’une manière qui sied à un grand chef et guerrier. C’est un autre événement qui devrait avoir un grand impact en renforçant l’emprise de l’héritage de Lumumba dans l’imaginaire populaire congolais aujourd’hui.

Pour les lecteurs intéressés par mon point de vue sur le leadership de Lumumba, son héritage pour l’Afrique et le rôle de la CIA dans son assassinat avec les Belges, le M16 britannique et les dirigeants congolais corrompus, un bon point de départ est mon article de blog publié par ROAPE sur 15 janvier 2021 .J’aimerais maintenant parler de votre travail scientifique.

Quelle a été la motivation de votre enquête historique au fil des ans, et que considérez-vous comme votre travail et votre contribution les plus importants ?

Je ne suis pas historien de formation car aucun de mes diplômes universitaires n’est en histoire. J’ai un BA en philosophie (Davidson College, 1967), une maîtrise en diplomatie et commerce international (Université du Kentucky, 1968) et un doctorat. en science politique (Université du Wisconsin-Madison, 1975). Malgré ma formation de politologue, seulement six ans de mon enseignement universitaire depuis 1971 ont été dans un département de science politique : un an à l’Université libre du Congo à Kisangani (RDC), deux ans à l’Université nationale du Zaïre, campus de Lubumbashi , deux ans à l’université d’Atlanta (aujourd’hui Clark-Atlanta University) à Atlanta (USA) et un an à l’université de Maiduguri au Nigeria. Mes deux plus longs emplois d’enseignant ont été à l’Université Howard (1978-97) et à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, depuis 2007.

J’ai enseigné au Département des études africaines à Howard, une unité de la Faculté des sciences sociales, offrant une maîtrise et un doctorat. diplômes en études africaines avec un accent sur les politiques publiques et le développement. À Carolina, j’enseigne au Département des études africaines, afro-américaines et de la diaspora, qui propose des diplômes de premier cycle en études africaines et en études afro-américaines et de la diaspora. De plus, j’ai occupé la présidence à la fois d’une organisation professionnelle interdisciplinaire, l’African Studies Association (ASA) des États-Unis, la plus grande organisation universitaire de chercheurs de la région africaine au monde, en 1987-88, et d’une organisation disciplinaire, la Association africaine de science politique (AAPS), 1995-97. Avec 33 ans passés à enseigner dans des départements interdisciplinaires, je me considère comme un chercheur interdisciplinaire, et je suis avant tout un chercheur-activiste.

En tant que jeune dont le réveil politique a coïncidé avec la lutte pour l’indépendance au Congo belge, et dont le rêve de devenir médecin a été déraillé par mon propre choix de participer à des manifestations pour les droits civiques contre l’injustice raciale et la discrimination à Charlotte, en Caroline du Nord en 1963- 65, l’activisme politique fait partie intégrante de qui je suis depuis que j’ai été expulsé de l’école secondaire unie (presbytérien-méthodiste) de Katubue en avril 1960 pour avoir participé à des manifestations en faveur de l’indépendance congolaise. Par conséquent, mon travail universitaire s’est concentré sur l’histoire politique du Congo et de l’Afrique, dans le but de comprendre le colonialisme, la résistance africaine à la domination étrangère, la lutte pour l’indépendance et la trahison des attentes du peuple en matière d’indépendance par la nouvelle oligarchie africaine, qui est plus soucieux de s’enrichir et de s’accrocher au pouvoir pour se protéger des crimes politiques et économiques. Mon premier article scientifique majeur traitait du rôle des différentes classes sociales africaines dans la lutte pour l’indépendance, et il a été publié comme article principal dans le numéro de décembre 1970 du Journal of Modern African Studies, tandis que la traduction française paraissait trois mois plus tôt dans les Cahiers Economiques et Sociaux, la revue de sciences sociales de l’Université Lovanium à Kinshasa.

Cet article, ainsi que mon tout premier article publié dans le numéro de décembre 1969 de Mawazo, une revue de l’Université Makerere, sur le massacre des étudiants universitaires à Kinshasa le 4 juin 1969, a donné le ton à toutes mes publications ultérieures. L’ouvrage le plus important de ces publications est Le Congo de Léopold à Kabila : une histoire populaire (2002). Ce livre, que j’ai fini d’écrire alors que je travaillais pour le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) au Nigéria, a remporté le prix du meilleur livre de l’African Politics Conference Group (APCG), une organisation affiliée à l’African Studies Association et à d’autres groupes professionnels. C’est une organisation composée principalement de politologues américains qui étudient l’Afrique. Pour le mettre à disposition des lecteurs congolais et autres francophones,

C’est le fil conducteur de mon travail et cela ressort clairement dans mes principaux livres et articles, tels que mes discours présidentiels à l’Association des études africaines en 1988 et à l’Association africaine de science politique en 1997 intitulé « La crise africaine : la sortie , »Et« Le rôle des intellectuels dans la lutte pour la démocratie, la paix et la reconstruction en Afrique », respectivement. La première adresse cherche à répondre à une question que de nombreux chercheurs africains ont soulevée mais qui est mieux articulée par Claude Ake dans le magazine londonien West Africa du 17 juin 1985 par une simple interrogation : « Pourquoi l’Afrique ne se développe pas ».

Le sociologue américain Barrington Moore a fourni la bonne manière d’aborder une telle question. En général, soutient-il, les intellectuels analysent la société soit du point de vue des groupes dominants, qui ont un intérêt direct à mystifier le fonctionnement de la société, soit du point de vue des gens ordinaires, qui n’ont rien à perdre dans des analyses véridiques de leur situation difficile. Pour lui, c’est cette dernière perspective de classe qui se rapproche de l’analyse scientifique objective. Il écrit : « Pour tous les étudiants de la société humaine, la sympathie pour les victimes des processus historiques et le scepticisme quant aux revendications des vainqueurs fournissent des garanties essentielles contre la prise de la mythologie dominante. Un savant qui essaie d’être objectif a besoin de ces sentiments dans le cadre de son équipement de travail ordinaire ».

En même temps, sympathiser avec les classes populaires ne signifie pas créer d’autres mythologies qui n’ont rien à voir avec la réalité. Je prends ici les conseils du phénoménologue français Maurice Merleau-Ponty sur la responsabilité sociale des intellectuels, qui comprend des penseurs comme Socrate, Karl Marx et Cheik Anta Diop. Selon cette tradition, les intellectuels doivent être des philosophes et, en tant que tels, des critiques du statu quo. Car pour philosopher, Merleau-Ponty soutient dans son livre Éloge de la philosophie - sa brillante leçon inaugurale au Collège de France en 1953 - implique qu’il y a des choses à voir et à dire. Et ce qu’un philosophe voit et dit peut ne pas être en accord avec la sagesse conventionnelle et les intérêts dominants de la société. Cette position est en parfait accord avec la vision socratique de la pratique philosophique comme quête sans compromis de la vérité. Une quête, il faut ajouter, qui implique une évaluation critique de toutes les idées, valeurs et conventions. Selon ce point de vue, le philosophe est celui qui enquête et annonce les résultats de cette enquête quel que soit le prix à payer pour son engagement à la vérité, le prix ultime étant, comme dans le cas de Socrate lui-même, de renoncer à son engagement. vie.

Ce sont les deux principes de base de ma pratique savante et de ma contribution à la connaissance : la sympathie avec la quête opprimée et sans compromis de la vérité. J’ai essayé de m’appuyer sur eux pour élucider l’histoire politique du Congo et de l’Afrique en général depuis la période coloniale jusqu’à nos jours.

Selon vous, quelle figure politique de l’histoire congolaise a été la plus incomprise ou négligée et mérite une plus grande attention aujourd’hui ?

En termes d’histoire politique et d’analyse sociale, l’intellectuel qui correspond le mieux à cette catégorie est Mabika Kalanda. Philosophe et militant politique anciennement connu sous le nom d’Auguste Mabika Kalanda, il a reçu une excellente formation dans le cursus classique grec et latin des écoles belges au célèbre lycée catholique de Kamponde dans la province du Kasaï au Congo belge. En 1954, il fut l’un des premiers Congolais à s’inscrire dans une université à part entière à Lovanium à Léopoldville (aujourd’hui Kinshasa). Il a obtenu en 1958 deux diplômes de premier cycle en psychologie et en éducation et en sciences politiques. Après un an de formation professionnelle en tant qu’assistant au ministère de l’Intérieur et au gouvernement provincial du Brabant en Belgique,

Quatre ans plus tard, il deviendra la deuxième personne à occuper le poste de ministre des Affaires étrangères, du 14 avril 1963 au 8 juillet 1964. Lorsque Pierre Mulele revint à Kinshasa le 3 juillet 1963 déguisé en Afrique de l’Ouest après sa formation à la guérilla en Chine, il a apparemment reçu le soutien du ministre Mabika Kalanda, qui lui a donné un nouveau passeport congolais et a aidé à faciliter son retour dans la brousse du Kwilu le 27 juillet. L’insurrection populaire pour une « seconde indépendance » était sur le point de commencer. Lumumbiste et ardent défenseur de la vision de Lumumba pour le Congo, Mabika Kalanda était à la tête d’une des factions MNC / L au CNS en 1991-92.

Mabika Kalanda a écrit plusieurs livres sur différents sujets, allant du conflit intra-ethnique entre les Lulua et Luba-Kasaï à la mythologie, mais son livre le plus important concernant l’Afrique postcoloniale est La Remise en Question : Base d’une Décolonisation Mentale (1967 ), dans laquelle l’auteur appelle à la décolonisation mentale en Afrique par la remise en cause des idées, des valeurs et des comportements hérités du colonialisme. Le manuscrit fut envoyé à l’éditeur en 1965, mais le livre ne parut que deux ans plus tard. Au moment où Mabika Kalanda a commencé à l’écrire en 1964, il avait déjà abandonné l’utilisation de son nom « chrétien » ou « européen » d’Auguste, près de huit ans avant que Mobutu ne lance sa campagne de « recours à l’authenticité » en février 1972, qui ordonna à ses compatriotes de utiliser uniquement des noms africains et promouvoir la culture africaine. Avant cela, en 1963,

Aujourd’hui, lorsque vous vous rendez dans des forums universitaires aux États-Unis et en Afrique anglophone, vous entendez les louanges des universitaires sur l’éminent écrivain et universitaire kényan Ngugi wa Thiong’o, anciennement James Ngugi, en tant que personne qui a inventé le concept de décolonisation mentale dans son livre Decolonizing the Mind (1986), bien que Ngugi lui-même accorde beaucoup de crédit à Frantz Fanon pour cette idée. Malheureusement, les chercheurs anglophones et francophones d’Afrique connaissent peu ou pas du tout de Mabika Kalanda et de son travail. On comprend pourquoi les universitaires anglophones n’auraient pas pu entendre parler de lui en l’absence de traductions. Dans le cas des savants francophones, en revanche, le principal problème est le fait que l’on ne semble remarquer les grands intellectuels africains qu’après avoir été découverts par des Européens ou des Américains.

Lors de la lecture de votre travail, et en particulier de vos contributions les plus importantes, les esprits de Frantz Fanon et d’Amilcar Cabral sont toujours présents. Pourriez-vous parler un peu de leur influence sur votre développement intellectuel et votre écriture ?

J’ai découvert Frantz Fanon en 1964 au Davidson College et Amilcar Cabral en 1968 à l’Université du Wisconsin-Madison. Un jour, en passant devant son bureau dans le bâtiment principal du collège, le Dr Richard Gift, alors professeur d’économie à Davidson, m’a appelé pour me montrer l’édition 1963 de Grove Press de The Wretched of the Earth, le chef-d’œuvre de Fanon. Il m’a demandé si je connaissais ce penseur révolutionnaire d’origine africaine. Il a été surpris par mon ignorance et m’a dit que chaque étudiant du tiers monde doit étudier Fanon. J’ai pris ses conseils au sérieux et suis allé à la bibliothèque du collège, où j’ai trouvé l’original du livre de Fanon en français (Les damnés de la terre, 1961), d’autres livres de lui, et plusieurs de ses articles ainsi que des critiques de son travail dans Revues savantes françaises.

Depuis, les écrits de Fanon ont influencé ma vision intellectuelle et mon analyse de la politique africaine. J’ai été grandement inspiré par son message central aux intellectuels africains, qu’ils devraient suivre le chemin de la révolution en allant à l’école du peuple plutôt que d’être capturés par la connaissance livresque de la tour d’ivoire, pour transformer les structures héritées de l’économie et l’Etat pour servir les intérêts des misérables de la terre au lieu de ceux de la bourgeoisie impérialiste et de ses laquais en Afrique. Ce message sonnait tellement vrai dans mon esprit non seulement parce qu’il renforçait des messages similaires d’autres grands intellectuels tels que Karl Marx, Antonio Gramsci et Barrington Moore, mais aussi et surtout parce qu’il me rappelait le martyre de Patrice Lumumba au Congo.

En référence à Amilcar Cabral, je suis tombé sur son brillant discours sur « Les présuppositions et les objectifs de la libération nationale en relation avec la structure sociale », mieux connu sous le nom de « L’arme de la théorie », En 1968. C’est le discours qu’il a prononcé au nom des peuples et des organisations nationalistes des colonies portugaises à la première Conférence de solidarité des peuples d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine qui s’est tenue à La Havane du 3 au 12 janvier 1966. Ce et les lectures ultérieures des autres discours et écrits de Cabral ont confirmé son affinité avec le message central de Fanon. En tant qu’agronome de formation, ses écrits étaient basés sur des faits et il combinait un haut niveau d’analyse empirique avec une boussole théorique très claire pour comprendre les réalités sociales, en plus d’être un grand stratège dans la lutte armée contre le fascisme et le colonialisme portugais.

La Fondation Amilcar Cabral a appris de mon appréciation du travail universitaire de Cabral lors de la réunion du 25 e anniversaire de l’African Studies Association, qui s’est tenue en novembre 1982 à Washington sous ma direction en tant que directeur du programme et organisateur en chef, qu’ils m’ont invité à la première Colloque international Amilcar Cabral du 17 au 20 janvier 1983 à Praia, Cap-Vert. Ces dates ont été choisies pour coïncider avec les assassinats de Lumumba et Cabral lui-même, le premier en 1961 et le second en 1973. J’ai eu le privilège de participer au 2 e colloque en septembre 2004 et au troisième en janvier 2013, tous ont eu lieu à Praia.

Enfin, il semble que nous vivons une période d’espoir au Congo, où, dans un premier temps, le courage, l’activisme et les sacrifices des Congolais descendus dans la rue et dans certains cas sacrifiant leur vie ont rendu politiquement irréalisable pour Kabila répondre à son désir de changer la constitution et de continuer pour un troisième mandat (et au-delà), et plus récemment, l’actuel président Félix Tshisekedi (le fils d’Etienne) a réussi une succession de mesures stratégiques importantes pour affaiblir la coalition politique de Kabila et son emprise sur le pays et remplacez-la par ce qu’il appelle une Union sacrée de la nation(Union sacrée de la nation). Tout cela est en cours au moment où nous parlons, mais quelle est votre première lecture du moment politique actuel, et partagez-vous l’opinion selon laquelle il s’agit effectivement d’une période d’espoir ?

Les Africains ont tendance à être des optimistes éternels, et je suis l’un d’entre eux. En avril 2019, lors de sa première visite officielle aux États-Unis, le président Tshisekedi a déclaré à un public congolais qu’il considérait son travail comme celui d’évincer ou de démolir ( déboulonneren français) le système dictatorial et corrompu qu’il a trouvé au pouvoir. Beaucoup de gens se sont moqués de cette déclaration, mais il était tout à fait sérieux à ce sujet. Il a commencé le processus en lâchant le pouvoir judiciaire pour qu’il fasse son travail sans être dicté par Kabila et ses copains, et les procureurs s’en sont pris au chef de cabinet du président. Viennent ensuite des changements dans le haut commandement militaire et la Cour constitutionnelle. Les kabilistes ont réagi de manière excessive avec des insultes et des actes d’insubordination, en particulier de la part du ministre de la Justice et du Premier ministre, et sont tombés dans leur propre piège. Le président a cessé de collaborer avec eux et a annulé les réunions hebdomadaires du cabinet. Pendant ce temps, il a fait appel au patriotisme et a organisé des consultations avec toutes les couches de la population pendant un mois entier pour jauger l’esprit de la nation.Union Sacrée de la Nation, la nouvelle majorité parlementaire.

Il ne fait aucun doute que certains des députés qui ont changé de camp politique l’ont fait dans l’espoir d’obtenir des postes ministériels et parapublics. Bien que fragile, la nouvelle majorité composée de l’opposition d’avant 2019 et des déserteurs du camp de Kabila aidera le président à court terme à réorienter le pays vers l’État de droit et la discipline budgétaire susceptibles d’améliorer la collecte des recettes pour permettre à l’État de payer les fonctionnaires et de fournir à la population des services de base tels que l’eau, l’électricité, les soins de santé et la gratuité de l’enseignement dans les écoles primaires et secondaires. Cela créera un nouveau départ pour les citoyens de la RDC, qui en ont assez de vivre dans une république bananière, mais avec une énorme richesse en ressources naturelles nécessaires pour assurer des moyens de subsistance décents. Le soutien populaire est l’une des principales raisons du succès du pari politique de Tshisekedi, et la majorité de la population soutient le fils d’Etienne Tshisekedi. C’est aussi la principale raison d’espérer. Nos politiciens sont conscients de cette réalité. Étant humains, ils ne veulent pas voir la colère des gens dirigée contre eux.

Georges Nzongola-Ntalaja est professeur d’études africaines et globales au Département d’études africaines, afro-américaines et de la diaspora, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill (États-Unis). Il est également membre de l’Académie africaine des sciences (AAS), ancien président de l’African Studies Association (ASA) des États-Unis et auteur de nombreux ouvrages, dont Le Congo de Léopold à Kabila : une histoire du peuple et Patrice Lumumba .

Photographie en vedette : Georges Nzongola-Ntalaja en tant que chargé de cours au campus de Lubumbashi de l’Université nationale du Zaïre en décembre 1973.


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