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Penser une révolution : la recherche, les réseaux sociaux et l’Afrique

Par Chanda Mfula

D 2 août 2021     H 19:04     A     C 0 messages


Écrivant sur ses recherches et sa politique, Chanda Mfula de ROAPE discute de l’économie politique des médias en Afrique. Mfula soutient que du colonialisme à postcolonialisme et pendant toute la période de l’ après-guerre froide, et dans le 21 e siècle, les médias en Afrique est restée au service des besoins et propagandistes capitalistiques des élites locales et mondiales.

Le parcours (formuler en « la lutte ») qui m’a conduit au groupe de travail éditorial de la Revue de l’économie politique africaine (ROAPE) commence par mon implication avec les médias en Zambie et ma vision (initiale) naïve des médias en tant que canaux qui diffusaient un rôle incontestable (et respectable) dans le processus démocratique dans le pays, en Afrique et dans le monde. J’aimais simplifier ce rôle (et je le fais souvent encore) en tant qu’« informant sur la participation et les choix des citoyens dans la démocratie et dans les processus et activités démocratiques tels que les élections, les manifestations et les débats. Avance rapide jusqu’à la fin de 2019, lorsque j’avais laissé derrière moi une carrière dans les médias, l’activisme pour la liberté des médias et la communication politique et que j’étais en train d’analyser les données que j’avais collectées pour ma recherche doctorale,

Je me sentais radical et je pensais à une révolution, un réveil en quelque sorte, une inspiration pour faire comprendre aux travailleurs, aux paysans, à la base que les médias qui leur étaient vendus comme des plateformes d’autonomisation avaient, en fait, à travers l’histoire été utilisé pour les déresponsabiliser. Je voulais que les gens s’impliquent dans la lutte pour un système médiatique qui leur avait été refusé par un mélange complexe de la nature politique de l’économie et de la nature économique de la politique, parmi les éléments de l’économie politique des médias.

Les médias et la politique dans laquelle ils existent ont longtemps été des moyens de domination du peuple par les élites locales et mondiales. Entre lire et essayer d’appliquer le modèle de propagande d’Edward Herman et Noam Chomsky au contexte médiatique africain et réfléchir à l’affirmation très pertinente de Graham Murdock et Peter Golding selon laquelle l’économie politique critique de la communication et des médias s’efforce « de s’attaquer aux questions morales fondamentales de justice, d’équité et de le bien public », j’ai rencontré un appel de ROAPE et j’ai immédiatement pensé que c’était probablement la « maison » dont j’avais besoin pour développer mes idées critiques naissantes.

Aujourd’hui, je fais partie du groupe de travail éditorial du ROAPE depuis janvier 2020, reconnaissant aux camarades là-bas de m’avoir permis de rester (ou de m’avoir donné assez de ROAPE) malgré une existence très tranquille les étudiant et apprenant de la diversité et de la richesse de leur perspectives au milieu de mon parcours de recherche doctorale très chargé. Ce voyage de recherche, encore une fois, a énormément bénéficié de mon association avec ROAPE, en particulier les idées critiques et émancipatrices avec lesquelles on s’engage à travers une variété d’interactions, que ce soit en lisant les revues, en assistant aux réunions ou en débattant des divers sujets via les forums ROAPE.

Je suis plus certain qu’au début que le ROAPE est la plate-forme pour continuer à développer mes idées politiques et pour informer ma contribution à la lutte pour des médias qui servent le peuple et non les pouvoirs en place. Si les médias sont un site de lutte et que je fais des recherches sur les médias, alors ma recherche, comme je l’ai compris depuis longtemps, n’est pas seulement une pure curiosité scientifique ou une simple enquête académique, mais une lutte. C’est une façon de lutter pour la justice et d’imprégner la connaissance et la compréhension dans l’action politique et l’activisme. Grâce à des idées émancipatrices radicales, ROAPE fournit les ressources intellectuelles nécessaires pour mener une lutte sophistiquée qui peut surpasser la sophistication et la tyrannie du capital et de l’oppression politique.

Mais ce que j’ai écrit jusqu’à présent ne sera que rhétorique, ou une simple gaufre, si je n’expliquais pas quels sont mes intérêts de recherche et comment ils s’intègrent dans les attributions du ROAPE. Cela me ramène au début et à mon éveil politique à la cruelle dichotomie entre l’idéal et le rôle réel des médias. Je m’intéresse à l’exploration de l’économie politique des médias et des communications et cela suffit probablement à fonder mon association avec ROAPE, mais j’irai plus loin. Je suis d’avis que les médias dans leurs formes actuelles existent au sein de structures politiques et économiques mondiales et locales qui les contraignent en tant que moyens d’informer la participation démocratique des citoyens et en tant que forums de débats démocratiques.

J’embrasse à la fois les points de vue instrumentalistes et structuralistes des médias tels qu’ils existent aujourd’hui. D’une part, les médias sont un instrument entre les mains des élites politiques et du capital, et sont manipulés pour permettre à ces élites d’atteindre, de conserver et de maintenir leur pouvoir politique ou économique (et généralement les deux). D’autre part, les médias sont un produit de l’influence ordonnatrice des structures économiques capitalistes qui privilégient la consommation avant la citoyenneté et où le profit l’emporte toujours sur la démocratie (avertissement : je connais les nombreuses formes médiatiques alternatives qui sont émancipatrices et tentent de résister à l’attrait du capital et du pouvoir). Tout cela s’inscrit dans les préoccupations plus larges, radicales et émancipatrices de la Gauche et du ROAPE dans la mesure où elles concernent l’Afrique et son positionnement dans le contexte mondial.

Certes, les préoccupations ci-dessus ne sont pas nouvelles et ont fait l’objet de recherches actives à travers le monde, y compris en Afrique. Ce qui a souvent fait défaut – et parfois complètement fait défaut – ce sont des chercheurs qui positionnent et réorientent ces recherches, notamment par rapport à l’Afrique, comme une lutte contre l’oppression et comme un moyen de contribuer au changement et de donner aux médias une certaine pertinence dans rapport aux problèmes et aux préoccupations des gens ordinaires. La recherche critique sur les médias devrait porter l’aura d’une lutte pour la liberté. Et c’est ce que je pense que ROAPE me permet de faire.

Du colonialisme au postcolonialisme et tout au long de l’ère de l’après-guerre froide et jusqu’au 21 e siècle, les médias en Afrique sont restés au service des besoins propagandistes et capitalistes des élites locales et mondiales. Classiquement, alors que les élites politiques locales ont été exclues de la vérité de l’actualité, préférant vendre de la propagande pour des raisons évidentes, les élites mondiales ont déchaîné sans relâche l’impérialisme culturel en insufflant leur idéologie dans la scène médiatique locale grâce à une offre de « gratuit » contenus et via les chaînes satellitaires, le tout pour maintenir leur domination sur l’esprit africain.

Quand il est temps de raconter l’histoire africaine au monde, les médias mondiaux vendent la même vieille histoire d’un Africain malade, appauvri ou autoritaire, perpétuant une image qui n’est ni la vérité complète ni la solution à la lutte de l’Afrique contre une oppression durable. Cette histoire est ancrée dans la logique capitaliste de ce qui se vend. Dans l’éthique de la production médiatique, le mantra est de s’en tenir aux formules familières et précédemment réussies plutôt que de risquer l’innovation contre les profits. L’histoire de l’Africain arriéré continue de se vendre et il n’y a aucun moyen de raconter l’histoire alternative puisque les grands médias n’exposeront pas le gros mensonge et ne risqueront pas leurs profits. Dans ce contexte, ROAPE fournit une plate-forme pour commencer à réfléchir à de nouvelles idées et moyens de lutter contre ces tyrannies du capital, pour la plupart classiques.

Ces tyrannies se sont étendues depuis l’avènement des médias sociaux au 21 e siècle. Ils ne sont pas différents de ceux contre lesquels ROAPE s’est battu depuis 1974. Les médias sociaux ont été impeccablement habillés et parfaitement masqués comme des plateformes émancipatrices où les citoyens ou, selon les mots de Dan Gillmor, « l’ancien public », trouvent une expression active en tant que producteurs de contenus pertinents et engagés. journalisme, ayant été abandonné par la mainmise de l’élite politique sur le journalisme traditionnel et le dépouillé de son fonctionnement démocratique.

On dit que les gens « disent la vérité au pouvoir » plus que jamais, grâce à Facebook, Twitter, WhatsApp, etc. Cependant, lorsque le masque est retiré, nous commençons à voir toute la vérité sur les médias sociaux. Bien que dans de nombreux cas, ces plateformes numériques permettent aux gens d’être entendus et d’être les journalistes informant de leurs propres engagements démocratiques, il est également vrai que très peu, voire aucune, de cette activité discursive dans la ou les sphères publiques des médias sociaux en Zambie , par exemple, a eu un impact sur les politiques publiques ou les changements politiques. Sur les médias sociaux, le statu quo est ce que Nancy Fraser décrirait comme des « publics faibles » qui « dépouillent « l’opinion publique » de la force pratique ».

Contrairement aux illusions démocratiques, lorsque les gens « disent la vérité au pouvoir », les détenteurs du pouvoir prennent cette vérité et l’utilisent, non pas pour éclairer la politique pour mieux servir les citoyens, mais pour éclairer les stratégies de propagande pour dominer la population plus efficacement et, parfois, pour arrêter les gens et faire des lois plus sévères pour affaiblir leur voix. Au niveau mondial, nous savons tous à quel point Mark Zuckerberg est riche, grâce au contenu que nous produisons tous avec notre travail gratuit pour faire vivre Facebook. Ce contenu informe les sociétés de médias sociaux sur qui nous sommes, les personnes produisant le contenu, et quels biens et services nous sommes heureux de consommer, et comment les meilleures informations sur ces biens et services peuvent être diffusées à notre façon lorsque nous faisons défiler nos chronologies pour vérifier la prochaine mise à jour de statut. Ainsi, la surveillance est devenue importante pour servir à la fois les objectifs capitalistes des entreprises de médias sociaux et les besoins politiques des détenteurs du pouvoir. Encore une fois, avec les entreprises de médias sociaux, comme avec les autres médias, nous sommes d’abord des consommateurs avant d’être des citoyens. La démocratie, si elle arrive un jour, n’est qu’un sous-produit des objectifs capitalistes des médias sociaux. Heureusement, ces graves préoccupations trouvent une plate-forme chez ROAPE.

Chanda Mfula fait des recherches sur les médias et les communications avec un intérêt pour l’interaction entre le numérique, les médias sociaux, le journalisme et la politique. Mfula était un militant de la liberté politique et médiatique en Zambie avant de déménager au Royaume-Uni pour ses recherches. Il termine son doctorat à l’Université du Sussex.

Photo présentée : Chanda Mfula avec le politicien zambien, le Dr Guy Scott, lors d’un événement à l’Université du Sussex en 2019 .


Voir en ligne : ROAPE

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